说了两年智能硬件,最火的还是智能手机

       苹果刚刚公布的财报显示,仅计算行货,上季度iPhone在大中华区销售额就达百亿美元水平;根据第三方数据,苹果上季度是大陆智能手机销量冠军,超过了主要销售中低价智能机的华为与小米,可谓前所未有的辉煌。

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  但是,智能手机产业进入成熟发展阶段的事实并不会因为苹果一家的兴盛而改变。过去两年,全球智能手机销量增速稳步下降,且预计未来数年内就会见顶。这个数千亿美元产值的产业在捧起了诸多巨头后,终于要走到瓶颈期了。无论是苹果三星还是华为小米,接下来都要面对寻找新增长点的挑战。现在看来,智能家居、智能穿戴设备等产品毋庸置疑将是下一个时代舞台的主角、明星。无论是行业翘楚还是新兴创业公司,都在摩拳擦掌跃跃欲试,想在这些领域大展身手。

  然而,智能硬件近年的发展却相当尴尬,各种品类的产品多是雷声大雨点小。概念往往激动人心,产品开卖就无人问津。虽然从品种上看智能设备已经是五花八门,渗入到生活的方方面面,可是消费者基本都在看热闹。到头来,大家真正肯花钱的设备依旧是手机而已。就连平板都受手机的影响业绩平平:苹果iPad业务表现连续下滑,iPhone已经成为苹果大多数营收与利润的来源。

  这些现象反映出一个让人担忧的事实,那就是智能手机的兴旺影响了消费者对其他智能设备的购买欲望。2014年全球消费者花费三千亿美元采购手机,其中仅iPhone就拿走其中的一千二百亿。全球运营商也花费上千亿美元补贴用户的购机预算,使消费者的关注重心停留在手机上。用户的设备采购预算不可能无限增长,拿来买手机了就没多少闲钱去尝试其他设备。手机的更新换代频率还很高,更让市场的购买力无暇他顾。

  偏偏各种智能硬件在发展初期都不够成熟,售价也偏高,从可玩性角度而言与手机差距的确不小。那么,手里拿着几百美元准备为孩子买礼物的父母往往倾向于选择一台流行的,有补贴的iPhone 6,而不是一块智能手表加几个智能灯泡配一辆智能自行车。手机产业越繁荣、利润越大,其他新兴设备的市场空间就越被压缩。不得不说这是当前市场的一个不小的麻烦。

  同时,三大智能手机系统的分裂也让智能设备的发展碰上了诸多难题。由于标准不统一,智能硬件必须为几大生态圈进行单独适配才能保证所有用户的良好体验。这自然增加了成本和开发周期。另一方面,智能设备又难以脱离智能手机的生态圈自成一体。手机必然是未来诸多硬件的控制中枢,这是无法改变的事实。于是,智能硬件一方面要依赖手机来控制,一方面又受困于手机端控制平台的成熟度。iOS的Homekit、Android的Android Wear直到去年才发布,且并不是成熟易用的平台,这也让设备开发者相当头疼。不得不说,智能手机大厂要为智能硬件生态圈的缓慢发展背负一定的责任。

  想要改变这一尴尬局面,主导方还是在手机厂商这一块。只有真正挑战自身,不再把发展重心放在手机一项业务上,才会去设法为其他种类设备的发展贡献力量。如果智能手机均价继续下降,消费者把花费在手机上的资金减少两成,就意味着各种智能硬件有了数百亿美元的潜在市场空间,这对发展初期的产业是至关重要的资源。有人买才有钱搞研发、继续改进技术和产品,这才有长远的未来。另一头,诸多硬件创业企业也应该联合与手机厂商合作,让手机端的控制平台快速发展。如果连低价的手机都有成熟的功能,可以很好的充当各种设备的中心,用户就无需花费大把资金购买昂贵的旗舰手机,而是把资金节约下来用于其他产品上。智能硬件市场快速崛起后,正好能填补手机业进步乏力带来的空缺。可如果手机始终压制其他产品的生存空间,那么等整个产业衰落,后继无人时恐怕所有企业都会吃大亏。

  苹果三星、华为小米等企业已经意识到了这些问题,但各家的应对策略又各有不同。不管怎样,智能家居、智能穿戴等硬件产品一定是未来消费电子产业的主角,虽然现在智能手机还在辉煌时期,但迟早会像今天的PC业一样不再光芒四射。手机厂商如果对自己狠不下心,将来就可能落得诺基亚一般的下场。十年后谁主沉浮,我们拭目以待。

    
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